El Vallecillo: Un regalo del Cabriel

El Vallecillo esta situado en la sierra de Albarracín sobre el margen derecho del río Cabriel qeu nace en la Muela de San Juan (Albarracín) y constituye uno de los principales afluentes del río Júcar al que arroja un caudal de anual medio de 220,82 hm³ y tiene con una longitud de 220 km. El pueblo está situado a 55 km de distancia de Teruel capital. Cuenta con 41 habitantes (INE 2008). Su municipio tiene una superficie de 21,6 km2. 

EL Vallecillo cuenta con diversos parajes de interés paisajístico destacando entre ellos el salto del Molino de San Pedro, los Ojuelos, la Ubriga (yacimiento del neolítico), el nacimiento del río Cabriel y las Tejerías. Sus montes de pinos y enebros y los árboles de hoja caduca de ribera hacen del municipio uno de los más bonitos de la Sierra.

El 13 de junio se celebra San Antonio y en torno al primer domingo de agosto las fiestas patronales.

MONUMENTOS

– El ayuntamiento del XIX tiene interesante composición de fachada con hastial.
– La iglesia de la Santísima Trinidad que aparece en la parte baja del pueblo es del siglo XVIII, en mampostería y de una nave, con decoración neoclásica. El acceso se realiza a través de una atractiva portada con espadaña de un solo cuerpo y dos vanos.
– Ermita San Pedro. Construcción de pequeñas dimensiones, de mampuesto, cubierta a cuatro vertientes de madera, Alero de teja, con cuatro hiladas. El interior presenta decoración pintada imitando sillares y doseletes.

– Masía de San Pedro, aprovechando el salto del río Cabriel, fue un destacado molino harinero de la sierra y posteriormente una herrería. Se encuentra actualmente en ruinas

HISTORIA DE EL VALLECILLO(1)

La presencia del hombre en esta zona del SW de la Sierra de Albarracín está atestiguada en la antigüedad según los vestigios conservados en la Cueva Lóbrega (hoy conocida como Ubriga).
La historia de El Vallecillo (Teruel) ha estado condicionada por la existencia de importantes heredades agropecuarias situadas en su entorno. El valle Cabriel, Valmediano y el valle de San Pedro pronto fueron ocupados por el hombre por sus excelentes recursos: abundancia de agua y pastos.
Los Azagra repoblaron estas tierras (último cuarto del siglo XII) adjudicando lotes de tierra a sus más inmediatos colaboradores. De esta manera se favorece la explotación de la tierra en hábitats dispersos impidiendo el desarrollo de núcleos de población por la falta de tierras.
Estas unidades de producción, lo que hoy conocemos como masías, serán propiedad de los linajes más influyentes en la sierra que identificamos en los siglos XIV y XV. Miembros del concejo de la ciudad y de las aldeas, infanzones y dignidades de la iglesia pronto derivaron sus inversiones hacia estas propiedades cuando el pastoreo y su materia prima más preciada, la lana, comienzan a ser demandados por los mercados nacionales y del exterior.

Los nombres de estas heredades serán muy diversos en función de múltiples factores:
– El relieve: El Despeñadero o Despeñaderuelo, lo que hoy conocemos como el salto del molino San Pedro, y El collado La Grulla ambas propiedad del monasterio de Piedra (1326). Valmediano, ocupando un lugar intermedio entre el valle Cabriel y la Recova. Vadiello, situada en una zona favorable para vadear el río en el valle San Pedro. La Puerta, lo que hoy conocemos como Arroyofrío, prolongación de la heredad de Tobías, ambas heredades vinculadas a esta familia.
– Área de pastizal: Pradas, situada entre la masía Tobías y el collado La Grulla. Prado del Hoyo lindante con la anterior, arrendada por Juan Vellido en 1495 por 60 fanegas de trigo anuales a unos vecinos de Veguillas (Torrefuerte). Hoyos Quemados donde se recuperó la zona de pasto mediante el incendio controlado de la masa arbórea.
– El antropónimo que lo denuncia: la masía de Tobías vinculada a esta familia sobre la cual se establecerá posteriormente un mayorazgo (Marcos Tobías, escudero, 1326). Torre Cavero con los Cavero y Maenza (ya en 1247 Alvar Pérez de Azagra, señor de Albarracín, otorga privilegio de concesión a Sancho, miembro del cabildo de la catedral de Albarracín). Valdevidillo (Val de Vellido) en referencia a su propietario.
– El curso fluvial. Puede darnos idea del grado de colonización de esta zona el hecho de que el valle Cabriel ya tenía en explotación 14 masías a comienzos del siglo XIV.
– Las labores agrícolas: Masegoso, el Masegar.
– Un producto característico: El Membrillo, en el corazón del valle San Pedro.
La situación de estas tierras en la frontera castellana ha revertido más agravios que beneficios. El marquesado de Moya apostó la magnífica fortaleza de Veguillas (act. Torrefuerte) en la misma raya limítrofe aragonesa. Su guarnición se convirtió en una amenaza constante para los campos y rebaños de sus vecinos. Las cabalgadas arrasarán cosechas y los ganados serán objeto de expolio. Pero las dehesas de la fuente El Berro, Collados Albos, La Peraleja, Prado de la Madera, La Nogueruela y Veguillas supusieron otro freno a la expansión ganadera. Todavía se mantiene intacto con Zafrilla el proceso por la Muela Gayubosa en los espacios entredichos del cerro Castilla y la hoya el Milano. Una situación que todavía perdura desde su gestión en los últimos siglos medievales. La lucha por los pastos y los cursos de agua está en el origen del conflicto.
En el molino San Pedro se centró la actividad económica más destacada. Primero el molino harinero y de sierra propiedad de la familia Cavero (existe un documento fechado el 18 de febrero de 1505 donde Mateo Cavero lo arrienda a Machín Doñate, vizcaíno, por 5 años y 12 docenas de ripias o costeras). Después la herrería fundada en 1526.
Y así surge Val Longuiello (El Vallecillo) cuando los renteros de las masías limítrofes propiedad de la sociedad dominante deciden agruparse en un núcleo rural para defender sus intereses y recibir unos mejores servicios. Pero se trata de vecinos asalariados sin propiedades. Todavía no tendrán jurisdicción propia porque hasta el siglo XIX el Vallecillo no se incorpora como aldea independiente de Frías dentro de la Comunidad de Albarracín.
(1) El Vallecillo, Juan Manuel Berges Sánchez, Doctor en Historia
REHALDA -Número 2 – CECAL, Año 2005
Masías de El Vallecillo. (fotografías ampliables)

Fuentes:

Fotografías de las masías y parajes de El Vallecillo: Juan Manuel Berges
Vídeo de Turismo Rural de la Sierra de Albarracín

Fotografías de El Vallecillo de los años 50: Archivo López Segura (CECAL)

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Cascada Molino de San Pedro

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